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​Los jóvenes lideran el camino: Fairtrade celebra a los productores e innovadores del mañana


El Día Internacional de la Juventud se celebra cada año el 12 de agosto para reconocer los hitos que están logrando los jóvenes en el desarrollo sostenible. En una época en la que el movimiento "Fridays for Future", impulsado por niños y adolescentes, está influyendo en las decisiones de los líderes políticos hacia un mundo más sostenible, es imposible no reconocer el papel de la juventud en la configuración de nuestro mundo. El tema del Día Internacional de la Juventud de este año es "Transformar los sistemas alimentarios: innovación de los jóvenes para la salud humana y planetaria", centrado en reconocer y celebrar las innovaciones de los jóvenes que están transformando los sistemas alimentarios.


Fairtrade es consciente desde hace mucho tiempo de la importancia de involucrar y educar a los jóvenes para luchar por un futuro más sostenible. Las organizaciones de productores certificadas Fairtrade a menudo invierten sus fondos de la Prima Fairtrade para apoyar la educación de los hijos de productores y trabajadores. La Prima Fairtrade es una suma adicional de dinero además del precio de venta que las organizaciones reciben en cada venta Fairtrade, que eligen cómo gastar en sus negocios y comunidades.

Felix Ouma es un excelente ejemplo de cómo Fairtrade impacta positivamente a los jóvenes a través de la educación y las oportunidades. Felix se gradúa de la universidad en ingeniería mecatrónica el próximo año. Habrá completado un largo viaje con Fairtrade que comenzó en 2014. La granja de flores certificada Fairtrade donde trabaja su madre Rosemary Achieng asigna parte de sus fondos de la Prima Fairtrade a becas para la educación de los hijos de los trabajadores. "La beca cubrió el 75 por ciento de mis cuotas escolares", dice Felix. "Esto alivió la carga de mi madre. Ella pudo concentrarse en mis hermanos". Su madre agrega: "No podría haberme permitido enviarlo a la escuela secundaria. La beca ayudó a hacerlo posible".

Desde entonces, Felix se ha convertido en miembro fundador de la Asociación de Antiguos Alumnos Fairtrade África Premium en 2018. Esta asociación reúne a beneficiarios pasados ​​y actuales de becas de la Prima Fairtrade de granjas de flores certificadas Fairtrade en Kenia. “Si no fuera por Fairtrade, no me habría reunido e interactuado con el 90 por ciento de los miembros de nuestra asociación. Estos jóvenes provienen de diversos antecedentes culturales y académicos, lo que me ha expuesto a diferentes perspectivas en la vida”, afirma Felix.

La asociación de antiguos alumnos no solo es una forma para que los jóvenes se conecten y desarrollen sinergias, sino que también brinda la oportunidad de asistir a varios foros a nivel local y en el extranjero. Felix asistió a la Convención de la Juventud de Fairtrade África en 2019 en Kenia, lo que ha enriquecido su red, al tiempo que le brindó una nueva perspectiva. “Fairtrade trabaja para promover una producción sostenible fomentando el uso de fuentes de energía renovables y eficientes, por ejemplo. Como ingeniero en formación, asistir a estos foros me expone a información que puedo utilizar para desarrollar tecnología que mejorará la vida de las personas de manera sostenible".

Este próximo mes de noviembre, Fairtrade está organizando una Convención Juvenil Global, un foro global virtual que reunirá a jóvenes representantes de las tres redes regionales de productores Fairtrade en África, Asia y América Latina. El objetivo del evento en línea de tres días es crear redes duraderas y brindar un espacio para que los jóvenes se conecten, aprendan y colaboren. La convención brindará oportunidades de aprendizaje y talleres para desarrollar habilidades en áreas como liderazgo, agricultura y cambio climático. La plataforma en línea también será un espacio para que los jóvenes se relacionen entre sí y con las partes interesadas mundiales.

Hacer de la agricultura un negocio atractivo para los jóvenes es fundamental para la seguridad alimentaria. Al brindarles a los jóvenes la oportunidad de recibir educación, pueden regresar a las granjas de sus padres con una nueva perspectiva. “Mi hermano es un apasionado de la agricultura. Él y yo esperamos asociarnos incorporando sus ideas y mis habilidades técnicas para desarrollar un negocio agrícola”, dice Félix, para quien la agricultura siempre tendrá un lugar especial en su corazón,“porque es a través y gracias al patrocinio de la agricultura por lo que he podido y me ha permitido pasar por la escuela".

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