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¿Cómo pasamos de desafiar la desigualdad de género a asegurarnos de que las mujeres estén de verdad incluidas?


En el Día Internacional de la Mujer, más que nunca es importante reconocer que nuestras economías y comunidades en todo el mundo dependen de las mujeres y de que las mujeres puedan realizar plenamente sus derechos y su potencial.

Como sabemos, las mujeres en el sur global juegan un papel muy importante en la agricultura, pero están en desventaja en comparación con sus contrapartes masculinas.


A medida que los impactos económicos extendidos de COVID-19 continúan sintiéndose a nivel mundial, existe el riesgo de que esta brecha crezca aún más. Por ejemplo, las mujeres que trabajan en granjas de flores en Kenia han experimentado despidos masivos o recortes salariales, mientras que al mismo tiempo han aumentado los costes de vivienda y los productos básicos cotidianos, junto con los costes y obligaciones relacionados con la educación en el hogar.

Se necesitan respuestas inmediatas para garantizar que las familias superen este período difícil. A más largo plazo, los gobiernos, las empresas y otros deben tomar medidas, no solo para desafiar los prejuicios de género y promulgar políticas sobre la igualdad de oportunidades para las mujeres, sino también para asegurarse de que las mujeres puedan reclamar su lugar en la mesa y en los puestos de liderazgo.

A continuación, presentamos cinco ideas de las experiencias de las productoras y trabajadoras de Comercio Justo Fairtrade, que son relevantes para avanzar en la inclusión de la mujer en el comercio mundial.

1. REDUCIR LAS BARRERAS A LA PARTICIPACIÓN DE LAS MUJERES, ADEMÁS DE GARANTIZAR LA NO DISCRIMINACIÓN.
Fairtrade establece requisitos para garantizar derechos clave de productores y trabajadores. En relación con las mujeres, estos incluyen la no discriminación, la tolerancia cero del acoso y la violencia de género, y la exigencia de que las cooperativas de productores tengan una política de género que afirme el compromiso con la igualdad de género y esfuerzos específicos para fomentar la participación de las mujeres, el liderazgo y más.

Incluso si las cooperativas tienen políticas sobre igualdad de género y no discriminación, las mujeres aún enfrentan barreras para convertirse en miembros.

Según un estudio que publicamos recientemente que evalúa el progreso en los esfuerzos hacia la igualdad de género, algunas barreras comunes incluyen: falta de propiedad de la tierra, falta de acceso a capital y normas de género sobre el trabajo doméstico y el cuidado de los niños que requieren mucho tiempo.

Es necesario abordar estas barreras. Por ejemplo, algunas cooperativas de Comercio Justo Fairtrade están probando modelos de membresía que incluyen a todo un hogar en lugar de solo al jefe de hogar, o renuncian a los requisitos de propiedad de la tierra para las mujeres. Los dispositivos que ahorran mano de obra, como las estufas de biogás compradas a través del programa Growing Women in Coffee de Fairtrade en Kenia, reducen el tiempo que las mujeres necesitan para recolectar leña y cocinar.

No son solo las organizaciones de miembros las que pueden hacerlo mejor. En las plantaciones de té en India y Sri Lanka, otro estudio reciente que encargamos encontró que las mujeres enfrentan desafíos tanto culturales como logísticos para participar o desempeñar roles de liderazgo en sus sindicatos. Los lugares de trabajo pueden proporcionar instalaciones para el cuidado de los niños y brindar capacitación en habilidades para las mujeres, mientras que los sindicatos pueden buscar formas de facilitar que las mujeres participen de manera significativa.

2. MATERIAS REPRESENTADAS.
Las organizaciones de productores de Comercio Justo han establecido con éxito comités de mujeres u otras entidades que permiten a las mujeres plantear cuestiones específicas y lograr que las aborde la organización más grande. Sin embargo, también es importante que las mujeres estén representadas en puestos de poder que tradicionalmente han estado ocupados por hombres.

Cada una de las seis cooperativas que aparecen en nuestro estudio de género incluye mujeres en puestos de liderazgo electos, incluso como miembros de la junta. Esto es importante para que las voces de las mujeres no se consideren aisladas en determinadas vías de participación, y se puede hacer más para aumentar aún más la representación de las mujeres.

3. ENTRENAR A LAS MUJERES PARA SER LÍDERES Y TAMBIÉN INVERTIR EN ELLAS.
Las escuelas de liderazgo para mujeres de Fairtrade en países como El Salvador, Costa de Marfil, Kazajstán e India, han aumentado la confianza de las mujeres en sí mismas, así como el conocimiento sobre igualdad de género y habilidades agrícolas técnicas. Según nuestro estudio, el más exitoso de estos programas implica no solo la capacitación, sino también la inversión para superar las barreras que enfrentan las mujeres para expandir sus negocios o acceder a los mercados para sus cultivos.

Por ejemplo, algunas cooperativas de cacao de Comercio Justo Fairtrade en Costa de Marfil han utilizado su Prima de Comercio Justo Fairtrade para invertir en actividades alternativas de generación de ingresos, como el cultivo de otros cultivos para la venta en sus mercados locales, la cría de pollos u otros negocios no agrícolas.

4. SE PUEDE HACER PROGRESO A CORTO PLAZO, MIENTRAS SE RECONOCE LA NECESIDAD DE CAMBIOS SISTÉMICOS A LARGO PLAZO.
Aunque la mayoría de las mujeres no son propietarias de su propia tierra en las regiones cafetaleras de Kenia, el programa Growing Women in Coffee de Fairtrade solucionó este problema. Para participar en el programa, los hombres transfirieron al menos 50 cafetales a sus esposas para que los manejaran. Además, las mujeres recibieron capacitación en buenas prácticas agrícolas y también fueron apoyadas para desarrollar su propia capacidad de tostado y crear su propia marca de café de especialidad, la primera marca de café cultivada por mujeres que se vende en Kenia, llamada Zawadi o 'regalo' en swahili. Los resultados fueron tan impresionantes que algunos hombres han transferido hasta 300 arbustos a sus esposas. Tales estrategias pueden ser efectivas, mientras se trabaja para lograr cambios a más largo plazo en las normas legales y culturales.

5. INVOLUCRAR A LOS HOMBRES COMO CAMPEONES DE LA EQUIDAD DE GÉNERO
Las tres redes regionales de productores de Fairtrade han ampliado las capacitaciones de género para educar tanto a hombres como a mujeres sobre los principios de igualdad de género, así como sobre cómo adoptar políticas que lo pongan en práctica dentro de sus organizaciones. Estas capacitaciones también intentan cambiar los comportamientos en el hogar, de modo que los esposos y las esposas hablen juntos sobre la agricultura, los gastos y la toma de decisiones.

Esos cambios llevan tiempo y requieren la aceptación de las comunidades en general, pero Amah Kouao, un cultivador de cacao en Costa de Marfil y graduado de la Escuela de Liderazgo para Mujeres de ese país, es optimista. “Después de terminar la capacitación, les pedí a mis hijos una reunión familiar. Les dije a mis hijos cómo tenían que comportarse ahora. (…) Yo era una mujer tímida que no podía hablar, pero hoy soy muy poderosa. Ahora, cuando no puedo hacer una reunión, la cancelan. Estoy entrenando a otras mujeres cada semana a través de grupos comunitarios para compartir el conocimiento con el que fui empoderada”.

Dado el papel crucial que desempeñan las mujeres en sus familias, economías domésticas y comunidades, es fundamental que el progreso hacia la igualdad de las mujeres no se revierta. Necesitamos escuchar a las mujeres y comprometernos con los esfuerzos que amplían el empoderamiento y las oportunidades económicas para las mujeres y las niñas y apoyar su plena inclusión, si queremos lograr un futuro más sostenible.

Escrito por el Dr. Arisbe Mendoza Escalante, Director de Impacto Global, Fairtrade International.

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