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Actualización sobre los efectos del COVID-19 en América Latina y el Caribe


Madrid, 6 de mayo de 2020 · Coordinadora Latinoamérica y del Caribe de Pequeños Productores y Trabajadores del Comercio Justo (CLAC)

La Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO) prevé un aumento en los niveles de pobreza y hambre en la región debido a la pandemia, según un informe. Haití, Nicaragua, Guatemala y Bolivia registraron altos niveles de poblaciones que sufrían hambre antes de la pandemia y esto podría verse agravado por los efectos de las restricciones impuestas para prevenir el coronavirus y la crisis económica que seguirá. La FAO ha recomendado a los países que declaren como estratégicas todas las actividades relacionadas con la cadena de suministro de alimentos y la agricultura.

América Latina y el Caribe registraron 174.870 casos de COVID-19 y 9.178 muertes hasta el 28 de abril. Los países del Cono Sur y la región andina registran la mayoría de los casos con Brasil, Perú y Ecuador encabezando la lista. La mayoría de los países han estado en cuarentena durante un promedio de un mes y medio.

El gobierno de Costa Rica está permitiendo algunas actividades económicas debido a la considerable disminución de nuevos casos. El gobierno de Ecuador ha anunciado el reinicio de las actividades económicas combinadas con medidas preventivas. Y las autoridades bolivianas también están considerando medidas similares, las cuales se anunciarán en los próximos días.

La mayoría de las cuarentenas terminan entre el 10 y el 15 de mayo, pero la mayoría de los gobiernos pueden mantener restricciones dependiendo del número de casos registrados y si la tendencia está aumentando o disminuyendo.

APOYO DE CLAC A LAS ORGANIZACIONES
El equipo de CLAC continúa recolectando datos de las organizaciones de pequeños productores a través de la encuesta enviada la semana pasada. Continúan las reuniones con redes de producto de café, cacao, miel, banana, flores, quinoa, frutas frescas y vino. CLAC está aconsejando a los(as) productores(as) y trabajadores(as) que adopten medidas preventivas, ahorren dinero y recursos, creen huertos caseros o comunitarios y promuevan ferias locales para garantizar el suministro de alimentos y generar ingresos adicionales en los próximos meses.

CLAC también ha estado enviando materiales de información en diferentes idiomas para reforzar la importancia de las medidas preventivas.

Las organizaciones de pequeños productores están tomando medidas para evitar la propagación de COVID-19, aunque éstas podrían resultar en aumentos en los costes de producción. Los productores de banana han sido muy activos en la implementación de medidas para seguir operando. Las autoridades de diferentes países han desarrollado guías para productores de café para la temporada de cosecha y en América Central los productores están tomando medidas preventivas y trabajando con menos personal en la preparación de las exportaciones.

NEGOCIOS

CAFÉ
La demanda de café sigue siendo alta. Los productores de América Central han concluido la cosecha y están trabajando con personal mínimo para prepararse para las exportaciones. Los puertos están abiertos y han podido realizar los envíos. Las organizaciones de productores en Honduras enfrentan problemas de movilidad para transportar café dentro del país debido al cierre de estados y municipios. En América del Sur está comenzando la cosecha. Perú enfrenta desafíos con mano de obra para la cosecha. Colombia está trabajando con mano de obra local en el período de cosecha en las regiones central y sur. Brasil ha comenzado el período de cosecha y los productores de café esperan que sea una buena cosecha.

CACAO
En Perú, el período de cuarentena se extendió hasta el 10 de mayo, por lo que se estima que el suministro de insumos para la recolección de cacao continuará siendo lento. La producción continúa aumentando; por lo tanto, se requieren más insumos y mano de obra para la cosecha. Algunas organizaciones de productores han suspendido las actividades por mucho tiempo. En Colombia, la temporada de cosecha está comenzando, se espera más actividad de campo en los próximos días. Han podido operar a pesar de las dificultades logísticas. El negocio continúa al 100%, no ha habido cambios importantes en los compradores para el cumplimiento de los contratos. El precio sigue siendo relativamente bajo.

AZÚCAR
Las organizaciones de productores han estado con actividad reducida durante dos meses y con el 70% de las organizaciones en plena temporada de cosecha. El ciclo de producción de la caña de azúcar se ha retrasado, perdiendo la dinámica de la asistencia técnica y el mantenimiento de la caña en los momentos en que más se necesita. Detener las actividades en las organizaciones ha creado desempleo y continuar pagando trabajadores mientras algunas operaciones están cerradas no es muy sostenible. Las organizaciones se dedican solo a la producción de caña de azúcar y el impacto se extenderá a la próxima cosecha en 2021. La tecnología de la caña de azúcar no es muy moderna y requiere mantenimiento. A los productores les preocupa el colapso de los precios del azúcar y las posibles dificultades para encontrar suministros o que su precio aumente.

BANANA
En general, la situación es muy similar a la semana anterior. El mayor problema sigue siendo la grave sequía que afecta a la región y a los productores; aumento de los costes de producción, debido al aislamiento social y las restricciones. En Perú, se han registrado algunos casos de COVID-19 en la región bananera, lo que puede afectar las operaciones de las organizaciones productoras de banano.

MIEL
La mayoría de los productores pueden ir al campo. En general, los países están en cuarentena y hay permiso para llevar a cabo solo actividades consideradas esenciales. En Chile los productores no han podido visitar las colmenas porque los habitantes de la isla de Chiloé les han negado el acceso. Las actividades de las organizaciones de productores se llevan a cabo siguiendo protocolos específicos de COVID-19 (manteniendo una distancia de 2 metros entre sí, lavado de manos, etc.). La demanda es constante, pero se registran precios bajos para la miel convencional y orgánica. Algunos contratos se están negociando y se están realizando ventas. Existen algunas limitaciones operativas y logísticas debido a la emergencia actual, pero las actividades se llevan a cabo de manera relativamente normal. Las reservas con las compañías navieras se están normalizando con los retrasos habituales.

FLORES
La situación sigue siendo crítica para los trabajadores de las plantaciones de flores en Ecuador. Una plantación despidió a los trabajadores debido a las bajas ventas y otros los pusieron en suspenso. No está claro cuántos trabajadores perderán sus empleos debido a la crisis.

QUINOA
Los productores están en período de cosecha, pero se han enfrentado a problemas para obtener suministros de alimentos y combustibles. Los costes, incluido el transporte, han aumentado. Los precios por caja del producto que no es Comercio Justo continúan bajando. Cabe señalar que, dentro de las organizaciones, se garantiza la protección de los productores y trabajadores, y los productores han recibido suministros de alimentos. Se están haciendo donaciones de medicamentos, equipo y otros. La situación es crítica, ya que las restricciones son más fuertes en Bolivia y Perú, y es muy difícil para los productores obtener alimentos y suministros básicos.

FRUTAS FRESCAS
Las organizaciones de productores de frutas se vieron afectadas por la menor movilización de los trabajadores debido a la cuarentena. La demanda de alimentos frescos se mantiene estable. La cosecha avanza normalmente, con pequeños retrasos, debido a restricciones de movilidad para los trabajadores. La producción de la cosecha 2020/2021 probablemente caerá aproximadamente un 35% en comparación con la cosecha 2019/2020, debido al cambio climático.

VINO
En Argentina, la cosecha está muy avanzada. Las plantaciones de uva sufrieron una disminución en la disponibilidad de mano de obra. Las organizaciones de productores han reforzado las medidas de higiene y el uso de equipos de protección personal. El personal administrativo trabaja desde casa. Las organizaciones están apoyando con recursos propios los esfuerzos locales de desinfección de las calles en las zonas en donde operan.

DESAFÍOS EN LOS PRÓXIMOS MESES
La falta de liquidez y la disponibilidad de créditos serán algunos de los principales desafíos que enfrentarán las organizaciones en los próximos meses para reiniciar las operaciones. El pago de la certificación Fairtrade también es una preocupación.

La crisis económica también presentará grandes desafíos para las organizaciones de productores y trabajadores porque tendrá un impacto en sus operaciones. Algunas organizaciones están pensando en desarrollar nuevos modelos de negocio para cuando las actividades se reinicien para continuar con las medidas preventivas.

Las organizaciones en diferentes países están uniendo esfuerzos con las autoridades locales para desarrollar cordones sanitarios y ayudar a desinfectar las calles y áreas de las ciudades y comunidades en las que sus miembros trabajan y viven.

CLAC está recomendando a las organizaciones que usen la Prima Fairtrade con prudencia para tener recursos para enfrentar la crisis económica prevista que generará la pandemia en la economía de la región.

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