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Héroes del Comercio Justo ajustando su trabajo a una nueva normalidad


Madrid, 5 de mayo de 2020 · Fairtrade Internacional

En las últimas semanas, todos hemos tenido que ajustar la forma en que trabajamos y vivimos para protegernos a nosotros mismos y a nuestras familias del virus COVID-19. Nos hemos maravillado con la resistencia y la dedicación de nuestros sanitarios ya que han trabajado día y noche para tratar a quienes contrajeron el virus y mantener a nuestras comunidades seguras. Pero también debemos reconocer la gran importancia y cuánto dependemos de productores y trabajadores que trabajan incensantemente para mantener los estantes abastecidos en base a nuestras necesidades, y además nos ayudan a repensar nuestros hábitos de compra y consumo.

En lo que no siempre pensamos es en los productores y trabajadores que no solo tienen que adaptarse a esta nueva normalidad de vivir y trabajar con COVID-19, sino que también continúan trabajando para proporcionar al mundo algunos de nuestros principales, amados y necesarios productos; artículos como nuestra taza de café de la mañana, bananas para el desayuno, el cacao en nuestra barra de chocolate a las 3:00 p.m., flores para alegrar nuestro día, nuestra taza de té por la noche e incluso el vaso de vino que tomamos en nuestros chats de happy hour en línea.

Esta semana, antes del Día Mundial del Comercio Justo el sábado 9 de mayo, destacaremos cómo nuestros "Héroes Fairtrade" están haciendo frente en sus lugares de trabajo y en sus comunidades... y esperamos que se unan a nuestros esfuerzos en las redes sociales para agradecerles para cultivar y cosechar los alimentos en nuestros estantes y mesas.

Hoy presentamos una conversación con Freddy Rodríguez Cantillo de la cooperativa bananera de Coobamag certificada Fairtrade en Colombia, quien nos actualizó sobre cómo se está adaptando la comunidad.

¿Cómo es la vida después de un mes de encierro?

Freddy: No hay escasez de alimentos y, gracias a Dios, se nos permite seguir trabajando para que la agricultura no se detenga. Eso es realmente importante porque la agricultura es nuestra única fuente de ingresos. Estamos trabajando junto con otras cooperativas bananeras, sindicatos y la oficina del alcalde para asegurarnos de que las medidas de protección y prevención estén en su lugar y que todos tengan suficiente para comer, todos reciban una entrega de fruta gratis.

Siempre hay algunas personas que no entienden la gravedad del virus, que salen a la calle sin protección y se amontonan en los supermercados y, en última instancia, no cumplen con las recomendaciones. También es difícil para los trabajadores ocasionales o para quienes no tienen trabajos seguros, como los vendedores ambulantes: continúan trabajando en las calles. Es difícil de controlar porque aunque reciben ayuda de las autoridades, no creen que sea suficiente, por lo que continúan trabajando.

Todos los servicios religiosos han sido suspendidos, pero algunos sacerdotes y pastores han elegido celebrar misa y celebrar servicios virtualmente para mantenerse en contacto con los fieles.

¿Qué medidas especiales has tomado?

Freddy: En las empacadoras y plantas de procesamiento, hemos logrado separar las áreas de trabajo, y aunque los materiales que hemos utilizado no son realmente adecuados, es todo lo que tenemos. Las personas respetan el distanciamiento social, por ejemplo, en algunas granjas cuando se trata de la hora del almuerzo, se turnan o se extienden por la habitación.

Quiero enfatizar que estamos haciendo todo lo posible para mantener al mismo personal trabajando, por lo que no tenemos que traer personal de afuera. Si traemos nuevos trabajadores, nos aseguramos de saber de dónde vienen y su historial de contactos. El personal administrativo trabaja a puerta cerrada y no tiene ningún contacto con el público. Solo el personal de la empresa puede entrar y salir. Cuando se trata de los pagos semanales a los miembros, tratamos de minimizar el contacto personal, y la persona que realiza los pagos usa una máscara y entrega el dinero a través de la ventana. A los que vienen a cobrar se les ha dicho que usen una máscara, se laven las manos antes de entrar y desinfecten el calzado.

Junto con el Departamento de Bomberos Voluntarios Municipales, diseñamos un plan para limpiar y desinfectar espacios públicos en la ciudad donde estamos ubicados, así como las plantas de procesamiento de cada granja y las carreteras y pequeñas aldeas cercanas. Donamos 400 litros de hipoclorito al departamento de bomberos.

El gerente ambiental de la cooperativa y sus asistentes se encargaron de dar charlas en cada granja sobre medidas de prevención y protección, y se les dio orientación a los trabajadores agrícolas, contratistas de transporte de frutas y proveedores de paletas.

¿Cómo están lidiando los jóvenes con el bloqueo?

Freddy: Las clases en las escuelas públicas y privadas se han suspendido desde que comenzó la cuarentena en marzo, por lo que todos están en casa de vacaciones anticipadas. Algunas universidades han optado por continuar sus clases en modo virtual, para no interrumpir los estudios. No todos tienen una conexión a Internet o una computadora, por lo que algunas escuelas envían materiales de enseñanza fotocopiados por correo a los estudiantes para que puedan seguir aprendiendo, y otros han suspendido el semestre.

Se suspendió todo el entrenamiento deportivo, pero los jóvenes atletas continúan entrenando en casa: han encontrado algunas formas innovadoras de mantenerse en forma y sus entrenadores les han enviado rutinas de entrenamiento que pueden hacer en casa. Se han suspendido todos los partidos deportivos y no sabemos cuándo comenzarán nuevamente las competiciones, pero los jóvenes entienden que la situación está fuera de su alcance y continúan para mantenerse en forma en casa, por lo que están listos para competir cuando se levante el cierre.

¿Hay escasez de medicamentos o equipos de protección?

Freddy: Por supuesto, hay escasez porque al comienzo de la cuarentena todos compraron las existencias de equipos de protección, como mascarillas faciales, desinfectantes y gel antibacteriano. Los medicamentos como la vitamina C y los analgésicos también son difíciles de obtener, y aunque pueden obtenerse de algunos distribuidores, la demanda de productos ha elevado el precio.

¿Cómo se siente la gente sobre el futuro?

Freddy: La principal preocupación es acerca de nosotros mismos o de alguien que conocemos contagiando el virus, por lo que nos enfocamos en la prevención. Si algún trabajador, productor o miembro de la familia está infectado, nos veremos obligados a tomar medidas drásticas de cuarentena, de lo contrario existe el peligro de perder el control y generar un pánico colectivo.

El futuro es incierto: estamos viviendo día a día, esperando noticias, viendo cómo aumenta el número de infecciones y muertes tanto en Colombia como en todo el mundo. Por supuesto, estamos asustados, porque podemos ver que el virus ha causado tantas muertes en los países desarrollados, y no queremos imaginarnos en una situación así en Colombia: nuestro sistema de salud no podría hacerlo frente.

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