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El hambre cero comienza pagando a los productores un precio justo


Por Darío Soto Abril, CEO, Fairtrade International

Café y chocolate. Muchos de nosotros luchamos por pasar un día sin uno, o ambos, de nuestros lujos favoritos. Sin embargo, para los millones de pequeños productores de todo el mundo que cultivan el cacao y los granos de café que amamos, el precio de un espresso o una barra de chocolate es una broma cruel.


Si bien los consumidores comen más de US $ 100 mil millones en chocolate cada año y beben dos mil millones de tazas de café todos los días, muchos productores de todo el mundo luchan por ganarse la vida de manera digna.

En los mercados internacionales, los precios del café están en su punto más bajo en términos reales. En mayo de 2019, los granos de Arábica se cotizaban a 86 centavos por libra, el más bajo desde 2004. El precio del cacao se derrumbó en un 33% a fines de 2016 y aún no se ha recuperado por completo. La continua caída mundial de los precios significa que muchos productores de café y cacao no pueden pagar los productos básicos como alimentos, vivienda y educación.

Los mercados globales para ambos productos son notoriamente volátiles. Sobre la producción, el cambio climático, los tipos de cambio de divisas y las políticas gubernamentales influyen en los precios.

Pero la tendencia general es clara: los comerciantes, procesadores, marcas y minoristas están obteniendo grandes ganancias mientras que los productores reciben una miseria. Muchos productores de cacao en África occidental, que suministra dos tercios del cacao del mundo, ganan menos de un dólar por día. Mientras tanto, los cafeteros centroamericanos necesitan entre US $ 1.20 y US $ 1.50 por libra simplemente para alcanzar el punto de equilibrio, sin embargo, el precio global actual oscila alrededor de US $ 1.

Fairtrade cree que la mejor manera de eliminar la pobreza extrema es pagar a los productores y trabajadores un precio justo por sus cultivos. Nuestra propia investigación el año pasado mostró que solo el 12% de los productores de cacao certificados por Fairtrade en Costa de Marfil estaban ganando lo suficiente para pagar lo básico, y que el 58% todavía vivía en la pobreza extrema. Es por eso que aumentamos el precio mínimo en un 20% desde octubre de 2019 como un primer paso hacia un ingreso decente.

Las cadenas de suministro de café y cacao ya sufren abusos contra los Derechos Humanos, incluido el trabajo infantil, el trabajo forzado y la trata. Centrarse en estos síntomas de pobreza, en lugar de su causa raíz (distribución de valor dramáticamente desequilibrada en la cadena de suministro) distrae de llamar a las compañías multinacionales y su parte en perpetuar la pobreza extrema. En este contexto, lograr hambre cero se vuelve significativamente más difícil.

Paradójicamente, los precios bajos también son malas noticias para los consumidores. Algunos caficultores centroamericanos, por ejemplo, simplemente están abandonando sus parcelas y migrando al norte a los Estados Unidos.

Es poco probable que los jóvenes opten por el cultivo de café o cacao como una opción profesional que no paga. Las futuras generaciones de amantes del café y el chocolate pueden encontrar que su dosis diaria es más escasa o más cara.

Las compañías multinacionales que controlan las cadenas mundiales de suministro de café y chocolate deben analizar detenidamente cómo hacen negocios. Las afirmaciones de sostenibilidad cuestionables, incluidos los esquemas de certificación internos, se ven socavadas por la disposición a comprar por debajo del costo de producción. Muchas compañías que obtienen frijoles certificados Fairtrade solo compran una fracción de sus suministros en términos Fairtrade.

El precio mínimo de Fairtrade proporciona una red de seguridad para ayudar a proteger a los productores de los precios volátiles, y la Prima Fairtrade les permite invertir en sus granjas y comunidades como lo deseen. Pero Fairtrade por sí solo no alcanzará el hambre cero.

Las empresas deben dejar de pagar por la sostenibilidad y comenzar a comprar café y cacao a un precio que permita a los productores disfrutar de un ingreso decente.

Este artículo fue contribuido por Fairtrade a la #WorldFoodDayCampaign dirigida por @GlobalCauseUK y @Mediaplanet.

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