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Entrevista con asesora de productores Fairtrade


Anne Marie Yao Affou es asesora para los productores Fairtrade en la Costa de Marfil y es el contacto más cercano que tienen las cooperativas para todas sus consultas relacionadas con el sistema Fairtrade, los estándares etc . En la entrevista nos cuenta sobre su trabajo y los retos a los que se enfrentan a diario los productores de cacao.

Más de 100.000 toneladas es la cantidad de cacao que podrían exportar las organizaciones de productoresdel oeste de África que están certificadas por Fairtrade. Podrían, si la demanda de cacao certificado alcanzara estos niveles. La demanda real de cacao certificado en condiciones Fairtrade, es decir con un precio mínimo fijado y con la prima Fairtrade para inversión social, en el 2012 fue de 40´000 toneladas a nivel mundial.

En España hay ahora mismo aún pocas marcas que venden chocolate y otros productos a base de cacao Fairtrade, a nivel internacional varias marcas de renombre han optado por lanzar uno o varios productos de Comercio Justo. Anne Marie Yao Affou está comprometida con la misión de abrir más mercado para los productores de cacao en Costa de Marfil. En la entrevista con TransFair Alemania informa sobre los desafíos a los que se enfrentan los productores y sobre su trabajo con ellos.

Anne Marie Yao Affou
Como asesora de productores Anne Marie Yao Affou tiene que viajar en ocasiones muchas horas para llegar a las fincas de los productores Fairtrade.
TransFair: Los asesores de Comercio Justo, llamados "liason officers" en inglés, son el punto de contacto para las organizaciones de productores, ¿cuáles son sus responsabilidades?

Anne Marie Yao Affou: Un asesore de Comercio Justo proporciona asistencia y ayuda a las organizaciones de productores. Como por ejemplo para las dudas sobre los estándares Fairtrade. Explicamos los requisitos que existen y en qué plazos estos se tienen que cumplir. Todas las consultas son prácticas, se explican con ayuda de ejemplos para que no exista ninguna duda, de cuáles son los requisitos de los estándares de Fairtrade para los pequeños productores. Otro de nuestros cometidos es la realización de talleres para promover el desarrollo empresarial.

TransFair: Costa de Marfil es un país importante para el cultivo de cacao. ¿Con qué desafíos tienen que lidiar los productores de cacao?

Anne Marie Yao Affou: Las infraestructuras son malas, hay una falta de carreteras o de vehículos adecuados y los pueblos suelen estar muy aislados. Esto hace difícil transportar el cacao a los puntos de recogida de las cooperativas. Las malas infraestructuras y las distancias conllevan también consecuencias para la salud y la formación, pues tanto hospitales como escuelas suelen encontrarse muy lejos. Esto hace que la asistencia médica sea difícil, sobre todo en casos urgentes como pueden ser accidentes, partos o casos similares. Además la demanda de cacao certificado no es lo suficientemente grande. Los productores de cacao certificado necesitan más acceso a los mercados del norte, para vender su cacao bajo las condiciones que establece Fairtrade.

TransFair: ¿Afecta a los productores el cambio climático?

Anne Marie Yao Affou: Los períodos de lluvias y de sequía han cambiado drásticamente. Nuevas plagas y enfermedades son consecuencias del cambio climático. Esto agranda las dificultades que existen en productividad y calidad. Por esta razón  los productores necesitan mejores métodos de cultivo, nuevas variedades de cacao y tambíen más "saber-hacer". La diferencia que hace Fairtrade, se ve en lo bien que están organizadas las cooperativas de pequeños productores que trabajan en el sistema de Comercio Justo. Esto refuerza su posición. Tanto el asesoramiento como la prima Fairtrade hacen del Comercio Justo algo excepcional. Los productores de cacao invierten la prima en mejorar la calidad y la productividad.

TransFair: En ocasiones te lleva varias horas llegar hasta las cooperativas que visitas. Un trabajo bastante duro…

Anne Marie Yao Affou: Cada visita a una cooperativa ha sido para mí una experiencia positiva, pues estando allí me ha permitido asesorar a las organizaciones de productores, además de aumentar su “empoderamiento” y poder mejorar sus condiciones de vida. Les llevo a las personas perspectivas e innovación. Los productores ven en mí, alguien que les lleva soluciones para su pobreza.

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