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La voz de África dentro del sistema Fairtrade


Michael NkonuMichael Nkonu es el director de Fairtrade Africa, la red africana de productores que participa en Fairtrade Internacional, dónde también están representados la Coordinadora Latinoamericana y del Cáribe de Pequeños Productores (CLAC) y el Network of Asian Producers (NAP).

Como representante de Fairtrade África participa por ejemplo en el comité de control de Fairtrade Internacional, en grupos de trabajo y diferentes delegaciones e influye así en las decisiones sobre la estrategia general y del comité de estándares sobre precios mínimos, prima Fairtrade y el desarrollo de los estándares internacionales de Comercio Justo.

En esta entrevista Michael Nkonu nos habla de su trabajo y su visión para el futuro de Fairtrade África.


Fairtrade: ¿Cual es la misión de Fairtrade África?
Michael Nkonu: Queremos mejorar las condiciones de vida de los productores en el continente africano a través de mejores condiciones de comercio. Representamos los campesinos africanos en el sistema internacional Fairtrade para asegurarnos de que los estándares Fairtrade se adaptan a sus necesidades. Además apoyamos a los productores en su esfuerzo por aumentar la productividad, prestándoles apoyo técnico, organizacional y económico.

Michael NkonuFairtrade: ¿Qué haceis desde Fairtrade África para mejorar las condiciones generales para los productores Fairtrade?

Ofrecemos un apoyo sostenible en distintos ámbitos: Facilitamos por ejemplo apoyo económico para la organización de talleres de formación. A través de un fondo de ayuda para el desarrollo se financian formaciones para gestores y gestión, para asi mejorar también los procesos internos dentro de las organizaciones de productores. Animamos además a los productores que aprovechen al máximo los acuerdos interafricanos sobre el comercio y que mejoren sus relaciones comerciales en el continente. En Kenia y Sudáfrica ya hemos impulsado programas piloto en este sentido.

¿Cómo es la relación entre trabajadores de plantaciones y pequeños productores organizados en cooperativas?
En Fairtrade África aspiramos a representar tanto las cooperativas de pequeños productores como los trabajadores. Ofrecemos apoyo para las distintas situaciones con las que se enfrentan según su tipo de organización. El número de plantaciones y organizaciones de pequeños productores en Fairtrade en África está prácticamente igualado. Como organización apoyamos a ambos y fomentamos el transpaso de conocimientos entre los dos grupos.

¿Cual es el mayor reto para los productores, fruto de la situación específica del continente Africano?

Uno de los mayores retos del continente es la falta de infraestructura, porque dificulta mucho el transporte y con ello el comercio nacional e internacional. Esta escasez también ha llevado en ocasiones a la percepción de que en África no se pueden desarrollar negocios fiables o de que el desarrollo de la actividad económica allí es muy costoso. Si conseguimos mayor visibilidad para el crecimiento de las relaciones comerciales, podemos modificar esta percepción. Entre tanto los productores Fairtrade usan con frecuencia la prima de desarrollo que reciben adicionalmente por la venta de sus productos para construir carreteras y puentes o arreglarlos.

¿Qué problemas globales afectan en mayor medida a los productores africanos?
Aunque África prácticamente no provoca el aumento de la concentración de gases con efecto invernadero, estamos muy afectados por el cambio climático. Los productores con los que trabajamos ya están notando las consecuencias en muchos sentidos: el suelo pierde fertilidad y la falta de agua merma las cosechas. Los pequeños productores Fairtrade son muy activos, pero hay que actuar en otros ámbitos. Como la próxima conferencia de la ONU sobre el cambio climático tendrá lugar en Sudáfrica, queremos conseguir que el debate sobre el cambio climático se centre en la agricultura

¿Qué efecto tiene el aumento de los precios de los alimentos sobre los productores Fairtrade?
Los pequeños productores con los que trabajamos sólo tienen pocos ahorros y viven el aumento de los precios de los alimentos en primer lugar como una fuerte amenaza para su desarrollo y bienestar. A través de talleres y cursos formamos a nuestros miembros para que estén en condiciones de tomar decisiones comerciales bien fundadas y saber reaccionar mejor ante los riesgos de un mercado muy inestable.

Una de las palabras clave en el sistema Fairtrade es „empoderamiento“. ¿Qué significa este término más bien técnico para ti?
El empoderamiento de los productores para nosotros es la capacidad de los socios de influir en las decisiones. Eso vale tanto para las decisiones dentro del sistema Fairtrade como para las decisiones que tomamos en el día a día. Además queremos reforzar “la voz de África” dentro del sistema Fairtrade. A través de las redes regionales nuestro equipo está en contacto cercano con los productores, para que estos ejerzan una influencia directa sobre el desarrollo de los estándares Fairtrade.

¿Cómo se coordinan desde Fairtrade Africa con las redes de productores de America Latina y de Asia?

Entre las tres redes hemos formado la plataforma CAN. C-A-N son las iniciales de los nombres de nuestras redes – CLAC (Coordinadora Latinoamericana y del Cáribe de Pequeños Productores, Fairtrade África, antiguamente AFN (African Fairtrade Network) y NAP (Network of Asian Producers). Dentro de nuestra cooperación hemos desarrollado posiciones comunes sobre varios temas como por ejemplo el cambio climático. Para este año nos hemos propuesto intensificar la cooperación aún más. El plan prevé también que los productores de América latina y de África se hagan visitas mutuamente.

¿Cuál es tu visión, en qué situación estará Fairtrade Africa dentro de 5 años?
En los próximos 5 años queremos desarrollar Fairtrade Africa para formar una red fuerte y efectiva. Queremos fomentar el desarrollo económico y social de productoras y productores en África y apoyarles en el comercio interafricano, para mejorar su acceso al mercado y su seguridad alimenticia y facilitarles así su camino hacía una vida digna.


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