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Ocho años después: De Rana Plaza a un futuro de moda sostenible


Preguntas y respuestas con el líder senior de algodón y textiles de Fairtrade

En la mañana del 24 de abril de 2013, la fábrica de ropa Rana Plaza en Savar, Bangladesh, colapsó. El edificio había sufrido una falla estructural dramática; sus ocho pisos se desmoronan uno encima del otro y se convierten en montones de armaduras retorcidas y hormigón pulverizado. Los trabajadores de la confección y los textiles que acababan de llegar a su turno diario poco pudieron hacer ya que el peso de todo el edificio cayó sobre ellos. Una vez que se despejaron las nubes de polvo, más de 1.000 trabajadores de la confección y textiles murieron y más de 2.500 resultaron heridos.



Hasta el día de hoy, la tragedia es recordada por el sombrío récord que estableció: sigue siendo una de las fallas estructurales más mortíferas de los tiempos modernos y el peor desastre industrial de Bangladesh. Pero el desastre de Rana Plaza también marcó un cambio de paradigma en la conversación en torno a los textiles sostenibles y los derechos humanos y la debida diligencia ambiental en las cadenas de suministro de textiles. Desató indignación en todo el mundo, impulsó los llamamientos a una mayor transparencia en las cadenas de suministro e incluso inspiró a los activistas a presionar por una industria textil y de la moda mejor, más justa y más sostenible.

“La tragedia de Rana Plaza llamó la atención sobre la forma en que se fabricaban las prendas de vestir y las condiciones en las que trabajaban los trabajadores”, explica Subindu Garkhel, director senior de algodón y textiles de Fairtrade Foundation, la filial de Fairtrade con sede en el Reino Unido. “Pero el impacto de la industria textil se remonta aún más atrás, a los productores que producen el mismo algodón que se obtiene de las marcas. Es por eso que seguimos pidiendo transparencia total en la cadena de suministro, para que las marcas y los fabricantes puedan tener un impacto positivo antes de que sea demasiado tarde".

El Criterio del Algodón de Comercio Justo Fairtrade se lanzó hace más de una década para beneficiar a los productores al final de una cadena de suministro larga, compleja y en ocasiones nebulosa. Y durante este período, Fairtrade ha tenido éxito tanto en destacar los problemas que enfrentan los productores de algodón como en brindarles herramientas para el empoderamiento y la capacitación. Pero a pesar de los avances logrados hasta ahora, continúa el camino hacia una industria textil plenamente sostenible y justa.

Inmediatamente después de la Semana de la Revolución de la Moda, hablamos con Subindu Garkhel sobre cómo los estándares de Comercio Justo están teniendo un impacto en la cadena de suministro textil y ayudando a allanar el camino hacia un futuro de la moda más justo y sostenible.

Fairtrade International: Este mes se cumple el octavo aniversario del desastre de Rana Plaza. Ocho años después, ¿podemos estar satisfechos con el progreso que se ha logrado para garantizar que la industria textil sea más segura, más ecológica y más justa?

Subindu Garkhel: Hemos visto avances en la industria textil, pero aún queda mucho por hacer y no nos estamos moviendo lo suficientemente rápido. El progreso tampoco ha sido uniforme. Todavía estamos luchando con trabajadores y productores que reciben salarios de pobreza. La industria sigue siendo uno de los mayores contaminadores.

En comparación con hace 8 años, ahora se están haciendo más esfuerzos para trabajar por salarios justos y la debida diligencia en materia de derechos humanos, abordar las preocupaciones ambientales y llevar a cabo mejores prácticas de compra. Pero ciertamente nos gustaría que la industria hiciera más y más rápido.

Fairtrade International se ha unido a otros 29 signatarios para pedir a las empresas de confección y a los reguladores gubernamentales que garanticen la total transparencia de la cadena de suministro en el sector de la confección. ¿Por qué es necesaria esta convocatoria y qué espera lograr Fairtrade con ella?

Subindu Garkhel: La tragedia de Rana Plaza llamó la atención sobre la forma en que se fabricaban las prendas de vestir y las condiciones en las que trabajaban los trabajadores. De hecho, muchas marcas ni siquiera sabían que sus productos se fabricaban en Rana Plaza. Es por esta misma razón que pedimos una transparencia total en la cadena de suministro porque las empresas deben saber cómo se produce su ropa para tener un impacto positivo. De esta manera, la transparencia es una herramienta para lograr un cambio positivo en el sector textil y clave para mitigar y abordar los impactos negativos.

¿Cómo puede el sistema Fairtrade ayudar a tener un impacto positivo en el sector textil y por qué la industria textil necesita Fairtrade?

Subindu Garkhel: Fairtrade tiene a los productores y trabajadores en el centro de su misión y trabaja por la equidad, mejores condiciones y medios de vida decentes. Trabajamos con productores de algodón y trabajadores de fábricas a lo largo de la cadena de suministro para asegurarnos de que todos reciban un ingreso que los beneficie y mejore a sus comunidades.

Tenemos dos estándares diferentes que trabajan para impactar positivamente en el sector textil. El Estándar SPO para los productores de algodón, por ejemplo, tiene una red de seguridad del Precio Mínimo de Comercio Justo Fairtrade que protege a los productores de las crisis del mercado. Existe una cantidad adicional de Prima Fairtrade que los productores deciden democráticamente cómo reinvertir en sus prácticas agrícolas y comunidades.

También tenemos el Estándar Textil que ofrece un enfoque integral para involucrar a los trabajadores en la cadena de suministro y utilizar un modelo de empoderamiento que se esfuerza por mejorar las condiciones de trabajo y salarios dignos.

¿Podría compartir con nosotros un ejemplo de una actividad impulsada por Fairtrade en la que vio un cambio positivo y duradero para los productores textiles, los trabajadores y los productores?

Subindu Garkhel: Hay muchos ejemplos excelentes de cómo los productores de algodón de Comercio Justo Fairtrade han utilizado la Prima de Comercio Justo Fairtrade en la India y cómo han tenido un impacto positivo en sus comunidades. En un caso, una organización de productores utilizó la Prima para invertir en la construcción de una escuela. Esa escuela, que se construyó a partir de una Prima generada por 1.500 agricultores, agregó nuevas clases cada año. En la actualidad, llega hasta el grado 12 y ofrece un servicio de autobús que llega a unas 80 aldeas. Este es un ejemplo perfecto de cómo Premium puede tener un gran impacto.

De manera similar, otra organización de productores invirtió su Prima en un almacén para almacenar algodón. Durante la temporada baja, pudieron alquilar el almacén para generar ingresos adicionales. Y esos ingresos finalmente se reinvirtieron en un sistema de purificación de agua que benefició a la comunidad en general.

Estos ejemplos son realmente poderosos e inspiradores porque muestran cómo los productores reinvierten inteligentemente sus ingresos y fortalecen sus comunidades cuando se les da la oportunidad de hacerlo.

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