A nivel mundial, cada vez más empresas se están comprometiendo a comprar cacao, azúcar y algodón sostenibles para su utilización en toda su gama de productos o incluso en la totalidad de su negocio.

A través de los Programas de Abastecimiento Fairtrade, los productores Fairtrade pueden vender a estas empresas que se centran en una o varias materias primas en vez de en la certificación de productos de consumo final. Es una buena manera de aumentar el impacto positivo de Fairtrade.

La mayoría de los productos Fairtrade - incluyendo todo el café Fairtrade, los Bananas y las flores, son completamente trazables - lo que significa que se mantienen separados de los productos no Fairtrade desde el campo hasta el producto etiquetado Fairtrade en la tienda. Pero hay algunos productos en los que esto es difícil de lograr y pueden, en realidad, perjudicar a los productores.

Fairtrade y Trazabilidad - ¿Cómo funciona? (versión en inglés) por Fairtrade International en Vimeo

Maximizando los beneficios para los productores

El seguimiento de los productos a lo largo de cada etapa de la cadena de suministro puede ser difícil y costoso. En Fairtrade, hay cuatro productos: el cacao, el té, el azúcar y los jugos de frutas, donde esto es extremadamente difícil y puede limitar las ventas para los productores. Estos productos son rutinariamente mezclados o pasan por complejos procesos de fabricación en molinos locales, fábricas o en el punto de embarque.

Fairtrade y muchos otros certificadores operan un programa de trazabilidad conocido como "balance de masa" para asegurar que los productores y trabajadores tengan la máxima oportunidad de vender sus cultivos certificados.

Bajo balance de masa, las empresas pueden mezclar productos Fairtrade y no Fairtrade durante el proceso de fabricación, siempre y cuando los volúmenes reales de ventas en términos Fairtrade sean rastreados y auditados a través de la cadena de suministro.

Los compradores pueden estar seguros de que cuando vean la marca FAIRTRADE, los productores obtienen el beneficio completo de las ventas Fairtrade.

Este proceso asegura que la cantidad de ingredientes en el producto final coincida con la cantidad vendida por los productores. Dada la pobreza de muchos productores y su necesidad de mejores términos de comercio, este proceso representa una solución para miles de productores y la oportunidad de beneficiarse de Fairtrade.

Cómo identificar productos trazables

Este sistema de balance de masa en Fairtrade sólo está permitido para cacao, té, jugos de frutas y azúcar; pero, incluso en estas categorías, es posible encontrar productos totalmente trazables. Fairtrade también requiere que las compañías incluyan diferentes mensajes en el reverso de su empaque para productos no trazables y trazables, para que también los consumidores puedan diferenciarlos.

Las mismas reglas de trazabilidad se aplican para los productos compuestos; es decir, productos elaborados a partir de más de un ingrediente. Una barra de chocolate o una galleta, por ejemplo, puede contener cacao y azúcar comercializados bajo el modelo de balance de masa.
 

Esto también se reflejará en la parte posterior del texto Fairtrade del paquete.
Siempre que es posible, Fairtrade alienta a las empresas a avanzar hacia la trazabilidad completa.