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Fairtrade mejora los derechos y el bienestar de las mujeres en las fincas de flores


Un estudio publicado recientemente sobre los derechos y el bienestar de las mujeres en las granjas de flores ecuatorianas muestra que Fairtrade "refuerza el bienestar y los derechos de las trabajadoras dentro y fuera del lugar de trabajo". Pero en muchos casos todavía queda un largo camino por recorrer hasta que las mujeres estén plenamente empoderadas.


La Dra. Laura Raynolds, Directora del Centro de Comercio Justo y Alternativo de la Universidad Estatal de Colorado, dice que de los tres estándares principales utilizados en el sector de las flores ecuatorianas - Fairtrade, Fair Trade USA y Rainforest Alliance / UTZ - Fairtrade tiene “el más lejos- alcanzando los estándares de género". Sin embargo, el profesor Raynolds advierte que no hay soluciones rápidas. “Fairtrade sí ayuda a promover los derechos de género y el empoderamiento, pero para las trabajadoras de flores en Ecuador este es un proceso muy complejo”.

El estudio se centra en cuatro de las diez granjas de flores certificadas de Ecuador que en conjunto emplean a unos 2300 trabajadores, de los cuales poco más de la mitad son mujeres. La investigación con una muestra aleatoria de trabajadores sugiere que Fairtrade apoya un mayor bienestar, empleos estables de tiempo completo, salarios, beneficios y condiciones laborales iguales, así como licencias por maternidad y servicios de cuidado de niños que son raros para las mujeres en las zonas rurales de Ecuador. En comparación con otros estándares, "Fairtrade a lo largo de los años ha aumentado su enfoque en las formas específicas de desventaja y necesidades de empoderamiento de las mujeres ... adoptó un énfasis de género más explícito ... [y] adoptó un enfoque de género más explícito en sus actividades internas".

RESULTADOS CLAVE
Toma de decisiones:
Con muy pocas alternativas de empleo, las plantaciones de flores de Comercio Justo ofrecen un sustento a las mujeres rurales, proporcionando ingresos esenciales, permitiendo que sus familias prosperen y progresen, y aumentando su independencia. Las trabajadoras de las flores tienen más control sobre el dinero: un tercio administra conjuntamente las finanzas del hogar y el 38% es el único responsable, aunque muchas mujeres todavía necesitan el permiso de su esposo para buscar trabajo y algunos hombres no dejan trabajar a sus esposas. Los participantes relatan cómo en la generación de sus padres "solo trabajaban los hombres ... las mujeres no podían encontrar trabajo, incluso si los niños tenían hambre", sin embargo, ahora es común que las mujeres solteras y casadas tengan trabajos de flores y contribuyan especialmente a la educación de sus hijos.

Fairtrade aumenta la conciencia de las mujeres sobre sus derechos legales y laborales, el trato justo, los beneficios y políticas de la empresa, la lucha contra el acoso sexual y otras formas de violencia, incluidos los procedimientos de reclamación, y las ayudas a hacer valer esos derechos tanto dentro como fuera del lugar de trabajo, y mejora su personalidad. -determinación. Los Criterios de Comercio Justo Fairtrade prohíben cualquier comportamiento que sea sexualmente intimidante, abusivo o explotador. Dado que es probable que las mujeres sigan teniendo una educación significativamente menor que los hombres, Fairtrade apoya la educación de las niñas financiando escuelas y cursos a través de la Prima. Una trabajadora de mediana edad dilucida el poder transformador de la educación basándose en su propia finalización reciente de la escuela secundaria: “Todo ha cambiado, tengo comprensión. De ahí viene la capacidad. Hay libertad. Tengo más oportunidades". Una trabajadora explica: “Antes la puerta era más pequeña, ahora las mujeres tenemos más poder. Las capacitaciones nos ayudan a conocer nuestros derechos, aumentar nuestra comprensión, cómo dar nuestra opinión”.

Sin embargo, en muchos casos, aún queda un largo camino por recorrer hacia el empoderamiento y la dignidad de la mujer. Las mujeres también informaron que se ven obligadas a participar en el Comité de Trabajadores debido a obligaciones maritales y domésticas o simplemente porque su esposo no está de acuerdo. Se informa que el acoso sexual y la violencia doméstica son generalizados y muchas mujeres aún se muestran reacias a denunciar o discutir incidentes específicos debido a su resignación al maltrato o al temor a represalias. Fairtrade International ha realizado un seguimiento de estos hallazgos específicos del informe en cumplimiento de nuestra política y procedimientos de protección para niños y adultos vulnerables.

Beneficios específicos:
A diferencia de muchas plantaciones de flores, las granjas de flores Fairtrade ofrecen licencia por maternidad remunerada; permitir que las mujeres sigan trabajando después de tener hijos; y proporcionar servicios de guardería y preescolar, sin los cuales las madres tendrían dificultades para trabajar.

Además, Fairtrade prohíbe las pruebas de embarazo en la contratación y el despido de trabajadoras embarazadas, prácticas comunes en el sector de las flores de Ecuador. Las mujeres embarazadas y en período de lactancia no pueden utilizar productos químicos peligrosos, fumigar invernaderos ni realizar trabajos peligrosos.

Las mujeres están representadas proporcionalmente en los Comités de la Prima Fairtrade, que deciden cómo gastar la Prima. Formar parte del comité aumenta su conocimiento y confianza en sí mismas, así como sus habilidades de liderazgo, contabilidad y gestión de proyectos. Una entrevistada con educación de segundo grado cuenta con orgullo: “He ganado mucho siendo miembro del Comité Premium. Al principio estaba muy asustada, pero aprendí mucho... ahora puedo planificar y supervisar proyectos por mi cuenta, incluso presupuestando”. Sin embargo, esta mujer continúa discutiendo la disputa marital que causó su participación en el comité, destacando los costes que las mujeres pueden pagar por buscar nuevas oportunidades.

La gran mayoría dijo que ellos y sus familias se han beneficiado de los proyectos de Prima Fairtrade: el 96% ha accedido a programas educativos; El 89% ha utilizado los servicios médicos; El 69% ha utilizado los servicios dentales; y el 60% obtuvo préstamos a bajo interés. Las trabajadoras y sus hijos tienen muchas más probabilidades de acceder a programas educativos, y en dos plantaciones Fairtrade, las instalaciones de lavandería con subsidio Premium reducen la cantidad de trabajo que las mujeres tienen que hacer los fines de semana.

Salarios y condiciones laborales:
Los trabajadores de las plantaciones de flores de Comercio Justo Fairtrade reciben la misma remuneración y, aunque las mujeres tienden a ganar algo menos que los hombres, el informe indica que no existe una relación significativa entre el género y los salarios. Los encuestados dijeron que sus ingresos les permiten comprar alimentos más saludables, invertir en la educación de sus hijos, comprar muebles o renovar sus hogares. La mayoría de los hogares, sin embargo, todavía dependen de ingresos adicionales de la agricultura o la gestión de una pequeña empresa.

Los Criterios de Comercio Justo Fairtrade son más estrictos que la ley ecuatoriana al cuestionar los abusos laborales que abundan en la industria de las flores. Los trabajadores tienen contratos escritos, pago puntual y derechos legales. A diferencia de muchas plantaciones no certificadas, las horas extraordinarias deben ser voluntarias y pagarse en tiempo y medio. El 78% de las mujeres encuestadas dijeron que preferían su trabajo actual en una plantación certificada Fairtrade a su empleo anterior. “He trabajado en otras granjas de flores y no hay comparación ... en la última granja tuvimos que quedarnos hasta tarde para terminar, y no pagaron horas extras ... mi hermana trabaja en otra granja... la mantienen hasta tarde sin paga, ella quiere trabajar aquí ".

TIEMPOS DIFÍCILES PARA LAS FINCAS DE FLORES DE ECUADOR DESPUÉS DEL COVID-19
Esta investigación se realizó antes del inicio de la pandemia de COVID-19, que ha tenido un impacto devastador en el sector florícola ecuatoriano, con la pérdida de hasta 30.000 puestos de trabajo y poniendo en peligro el progreso que se ha logrado en las fincas de flores Fairtrade. Ahora más que nunca, instamos a la gente a elegir flores de Comercio Justo Fairtrade y continuar apoyando nuestro trabajo para empoderar a las mujeres en la industria de las flores.

Raynolds, Laura T. de próxima publicación "Equidad de género, derechos laborales y empoderamiento de las mujeres: lecciones de la certificación Fairtrade en las plantaciones de flores de Ecuador". Agricultura y valores humanos. Octubre de 2020

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