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¿Qué tienen en común unos zapatos, unas viviendas y unas carretillas nuevas?


Una anciana con muletas es conducida suavemente hacia la puerta de su nuevo hogar. Un grupo de jóvenes emocionados muestran sus zapatos nuevos. Una docena de trabajadores se alinean orgullosamente detrás de sus nuevas carretillas. ¿Qué conecta estos eventos aparentemente no relacionados? A todos se les ha pagado por utilizar los fondos de la Prima Fairtrade para mejorar las vidas y los medios de subsistencia de las comunidades productoras de azúcar en Eswatini. Los propios productores y trabajadores deciden cómo gastar la Prima, una suma adicional de dinero que se paga además del precio de venta.


“Los productores certificados Fairtrade benefician a sus comunidades al utilizar la Prima Fairtrade para satisfacer las necesidades de la comunidad y financiar intervenciones humanitarias, además de mejorar sus operaciones agrícolas”, dice Nkosinathi Sihlongonyane, Coordinador del Programa de Sostenibilidad de la Asociación Azucarera de Eswatini (ESA). “La Prima se ha utilizado para pagar una amplia gama de proyectos, incluida la construcción de viviendas para los miembros indigentes de la comunidad, el pago de los suministros de agua y electricidad y la construcción de presas para que los animales beban”.

Eswatini (anteriormente Swazilandia) es el hogar de cinco organizaciones productoras de azúcar certificadas Fairtrade, que venden su caña a través de la ESA. "El Comercio Justo es de gran importancia para los productores, sus comunidades y la industria azucarera del país en su conjunto", dice Nkosinathi. “La Prima de Comercio Justo Fairtrade no solo se utiliza para ayudar a estos productores a producir caña de azúcar de manera sostenible, sino que también se ha invertido en proyectos comunitarios en apoyo del desarrollo rural. Es por eso que alentamos a las empresas a que sigan adquiriendo azúcar de Comercio Justo Fairtrade de Eswatini. Fairtrade es un mecanismo eficaz para hacer que el comercio funcione para las comunidades productoras".

La industria azucarera del país se ha beneficiado del Comercio Justo Fairtrade de manera más amplia, dice Nkosinathi. “El Criterio de Comercio Justo Fairtrade se ha convertido en un punto de referencia importante para lograr que los productores adopten prácticas sostenibles en sus operaciones”, agrega. “La industria azucarera de Eswatini ahora también ha alineado algunos de sus estándares operativos con el Criterio de Comercio Justo Fairtrade; por ejemplo, algunos de los productos químicos utilizados anteriormente en la industria se han eliminado porque Fairtrade los clasifica como inaceptables. Esto asegura que los productores utilicen los químicos menos dañinos y asegura un mejor cumplimiento de los requisitos del mercado. Ahora es más probable que las auditorías de los principales clientes arrojen resultados positivos debido al mayor nivel de cumplimiento".

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