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¿Quién va a pagar para terminar con el trabajo infantil en el cacao de África Occidental?


Dario Soto Abril, Director Ejecutivo de Fairtrade International, explica por qué el Comercio Justo debe convertirse en la norma y no en la excepción para abordar el trabajo infantil en la producción de cacao de África occidental.


Ghana y Côte d’Ivoire juntas producen alrededor del 60% del suministro mundial de cacao cada año. Sin embargo, lo hacen basándose en el trabajo infantil. Esta es la dura realidad de la industria del cacao y un claro recordatorio de la realidad que enfrenta Fairtrade en nuestros esfuerzos por cambiar la forma en que el mundo hace negocios.

Como parte del Protocolo Harkin-Engel y encargado por el Departamento de Trabajo de los Estados Unidos, el Centro de Investigación de Opinión Nacional (NORC) publicó sus hallazgos el 19 de octubre. Según el informe, se estima que más de 1,48 millones de niños realizan trabajos peligrosos en Ghana y Côte d’Ivoire. Fairtrade estima que este número probablemente sea mayor, ya que consideramos el trabajo infantil a través del lente de la edad mínima, el trabajo peligroso y el trabajo infantil incondicional.

Independientemente de la variación en los cálculos, estas cifras son alarmantes, sobre todo porque el compromiso de Harkin-Engel de reducir el trabajo infantil se hizo hace 19 años. Desafortunadamente, estos números no sorprenden a Fairtrade. Desde 2009, hemos estado trabajando diligentemente para abordar este problema, y ​​no solo en la industria del cacao. De hecho, el estudio NORC financiado por el Departamento de Trabajo de los EE. UU. Pidió a Fairtrade International que brinde sus conocimientos sobre el problema del trabajo infantil en esta región. Contribuimos voluntariamente al estudio, además de participar en entrevistas con Fairtrade África. En nuestra experiencia con los productores de cacao certificados Fairtrade, a lo largo de las décadas, hemos iniciado varios programas, aprendido sobre las causas fundamentales, extraído aprendizajes clave de los reveses y ajustado nuestro enfoque en nuestra búsqueda continua para encontrar soluciones inclusivas y sostenibles.

Lo que sabemos, sin lugar a dudas, es que no existe una razón única para el trabajo infantil en este sector del cacao; en cambio, hay muchas causas complejas e interdependientes. La pobreza, los bajos salarios, la escasez de mano de obra, las malas condiciones de trabajo, la débil participación gubernamental, la falta de oportunidades educativas impactantes, las escuelas inseguras, la explotación y la discriminación, los disturbios políticos y los conflictos, y ahora los efectos del COVID-19, también contribuyen a la utilización del trabajo infantil en la producción de cacao de África occidental.

La pobreza y la discriminación siguen siendo fuerzas formidables que empujan a los niños a la fuerza laboral y a entornos inseguros. Cuando los productores están atrapados en la pobreza, no pueden permitirse invertir en métodos más eficientes para mejorar sus ingresos y, como tales, recurren a las formas más baratas de trabajo infantil. Además, cuando no se respetan los derechos del niño, puede aumentar la dependencia de su trabajo.

El estudio de NORC concluye que se necesita una combinación de iniciativas o intervenciones para alejar a los niños de formas peligrosas de trabajo y llevarlos a escuelas o programas relacionados con la juventud. Estamos de acuerdo, por eso la Prima Fairtrade garantizada es importante, para que las organizaciones de productores puedan optar por implementar el apoyo que sus comunidades necesitan, incluida la construcción de escuelas, para que sea más fácil y seguro que los niños reciban una educación de calidad.

En 2019, aumentamos tanto el Precio Mínimo Fairtrade como la Prima Fairtrade en un 20 por ciento para acercar a los productores de cacao a un ingreso digno. Nuestro exclusivo Sistema de Monitoreo y Remediación Comunitario Inclusivo de Jóvenes sobre trabajo infantil y / o trabajo forzoso se ha puesto a prueba en varios países y con varios productos en todo el mundo. En las pruebas piloto de África Occidental, los grupos de productores de cacao identificaron algunos casos de peores formas incondicionales de trabajo infantil, que Fairtrade informó a los departamentos nacionales de protección de los gobiernos de Ghana y Côte d'Ivoire para su seguimiento, de acuerdo con nuestra política de protección. .

Cada vez está más claro que las soluciones voluntarias no son suficientes. Debe convertirse en un esfuerzo colectivo de todos los actores.

Un obstáculo importante para implementar y ampliar las intervenciones solicitadas por NORC es el coste. Los productores y sus comunidades ya viven en la pobreza. Simplemente no es realista, o justo, esperar que los productores asuman los costes de implementar sistemas de monitoreo y remediación del trabajo infantil cuando no ganan lo suficiente para cubrir sus necesidades básicas.

Entonces, ¿quién va a pagar para acabar con el trabajo infantil? La rendición de cuentas compartida es la única forma de acabar con el trabajo infantil en la producción de cacao.

Las certificaciones voluntarias tienen un papel fundamental que desempeñar para elevar el listón de las expectativas; diseñar e implementar marcos para la rendición de cuentas de los socios comerciales y productores, complementando los requisitos legales; y en la prestación de apoyo sobre el terreno tan necesario.

Sin embargo, toda la cadena de suministro, desde quienes establecen las reglas sobre cómo pueden operar las empresas hasta quienes disfrutan del placer de una barra de chocolate, también debe actuar:
  • Los gobiernos del norte deben apoyar y financiar los esfuerzos de los gobiernos de África Occidental para coordinar, implementar y mejorar los sistemas de monitoreo y remediación basados ​​en derechos sobre el trabajo infantil y proyectos relacionados. Los gobiernos de África Occidental deberían seguir revisando y modificando los salarios mínimos para los trabajadores del cacao.
  • Los gobiernos de los países consumidores que trabajan con los gobiernos de los países productores, las organizaciones de productores y sus miembros, la industria en general y la sociedad civil, deben diseñar una regulación de debida diligencia en materia de Derechos Humanos y ambientales para todas las empresas que venden productos con cacao en estos mercados de países consumidores que nivele el campo de juego para todos los actores. facilitar la responsabilidad compartida.
  • Los productores deben implementar el monitoreo y la remediación del trabajo infantil con participación de la comunidad, con el objetivo de prolongar la seguridad de los niños retirados del trabajo infantil.
  • Las empresas deben trabajar de manera constructiva para pagar a los trabajadores y agricultores de manera justa y comprometerse a identificar y poner fin a los abusos de los derechos humanos en sus cadenas de suministro.
  • Las organizaciones de la sociedad civil deben continuar creando conciencia y mirar hacia la puesta a prueba de proyectos efectivos de generación de ingresos alternativos para y con los jóvenes, para mitigar los impactos en los jóvenes que se retiran del trabajo infantil.
  • Los consumidores deben exigir la responsabilidad de las marcas de chocolate, los minoristas y la regulación de la debida diligencia de los derechos humanos y ambientales de sus gobiernos. Deben comprar productos alineados con sus valores: proporcionar a los productores ingresos estables que les permitan planificar su futuro y decidir cuál es la mejor manera de invertir en sus comunidades y granjas.
 
No deben pasar otros 20 años para convertir el Comercio Justo de la excepción a la norma.

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