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La Escuela de Liderazgo de Mujeres Fairtrade forja un nuevo camino para las productoras de cacao


En Costa de Marfil, las mujeres y los hombres trabajan juntos para romper los estereotipos de género en las comunidades de cultivo de cacao de Comercio Justo Fairtrade y para construir un nuevo modelo de mujeres como empresarias y líderes.


Si bien la igualdad para las mujeres es un objetivo de desarrollo sostenible, y forma parte de los Estándares Fairtrade, a menudo existen normas sociales y barreras estructurales que impiden que las mujeres puedan hacer oír su voz en gran número en sus comunidades.

Las mujeres productoras de cacao en Costa de Marfil tradicionalmente tienen roles limitados en la toma de decisiones en sus hogares y comunidades. La tierra es típicamente heredada y poseída por hombres: solo el 25 por ciento de las mujeres de Costa de Marfil cultivan cacao. Por lo tanto, es menos probable que las mujeres sean miembros de cooperativas de cacao, que en muchas comunidades agrícolas tienen una influencia considerable. Al mismo tiempo, las mujeres hacen tanto trabajo agrícola como sus maridos, sino más. Incluso si tienen tierra para cultivar, las mujeres generalmente tienen menos acceso a la información, el crédito y los insumos agrícolas, como los fertilizantes.

"Tenemos muchas mujeres invisibles en la comunidad", dijo Nomel Jean Yves Meledje, gerente de género de la cooperativa de cacao Fairtrade SCAANIAS en Abengourou. "Es muy difícil para ellos expresarse y ser escuchados".

Transformación individual, beneficio comunitario

Si bien las normas pueden establecer un nuevo marco para la no discriminación, provocar un cambio en la cultura más amplia para imaginar realmente a las mujeres como líderes a menudo requiere un cambio dentro de las personas. Dada la oportunidad de tener una voz más fuerte en sus familias, cooperativas y comunidades, las mujeres están en una mejor posición para asumir roles de liderazgo y contribuir a la economía y la sociedad, y darse cuenta de su propio valor.

Esa es la idea detrás de la Escuela de Liderazgo de Mujeres en Costa de Marfil, desarrollada por Fairtrade África en 2017 y financiada por Co-op y Compass Group Reino Unido e Irlanda. El innovador programa reúne a las mujeres productoras de cacao para un año de capacitación y tutoría sobre temas de derechos humanos e igualdad de género, así como gestión financiera, negociación y desarrollo de proyectos de diversificación de ingresos.

Esta semana, treinta mujeres de siete cooperativas diferentes de cacao certificadas Fairtrade se están graduando del programa, siguiendo los pasos de 22 participantes que completaron el programa en 2018. Diez hombres también participaron en el programa de este año y están preparados para servir como aliados y defensores dentro de sus comunidades y hogares.

La graduación se llevó a cabo el 14 de julio en cuatro lugares diferentes conectados por video conferencia, debido a la pandemia de COVID-19. Las precauciones de salud y seguridad incluyeron no más de 22 personas reunidas en un solo lugar, se proporcionó transporte el mismo día a todos los participantes para evitar el uso del transporte público, el distanciamiento social y el uso de masacrillas requeridas, la desinfección de lugares, estaciones de lavado de manos y kits de higiene proporcionados al personal y los participantes. Los participantes, junto con el personal de Fairtrade África, los representantes del gobierno y los financiadores del programa, pudieron unirse virtualmente para celebrar el progreso durante el año pasado.

El ciclo de aprendizaje y liderazgo

Para algunas de las mujeres en el programa, esta graduación fue la primera que tuvieron.

"Mis padres me obligaron a dejar la escuela en el nivel primario", dijo Ouattara Fatou, miembro de una cooperativa que forma parte del sindicato de cacao ECOOKIM certificado por Fairtrade. "Según ellos, las niñas no necesitan llegar lejos en la escuela".

Pero los participantes pronto ganaron confianza. Comenzando con los principios básicos de los derechos humanos y los derechos de las mujeres y los niños, los capacitadores de Fairtrade África alentaron a los participantes a reflexionar sobre cómo las mujeres y los hombres pueden ser diferentes, pero iguales en la ley y en los Estándares de Comercio Justo Fairtrade.

Con entrenamientos convocados aproximadamente una vez al mes, los participantes aprendieron juntos y desarrollaron un espíritu de cooperación a medida que adquirieron conocimiento en habilidades de liderazgo, presupuestos y contabilidad, ahorro e inversión en nuevas oportunidades. Entre sesiones, las participantes volvieron a sus cooperativas y mantuvieron discusiones sobre cosas como la política de género de la cooperativa, o crearon conciencia sobre los derechos de las mujeres dentro de sus comunidades.

El programa también incluyó un proceso de desarrollo de una propuesta para una actividad generadora de ingresos por cooperativa que los participantes presentaron durante la ceremonia de graduación. Las cooperativas se han comprometido a apoyar los proyectos financiera y técnicamente para despegar.

Los participantes de la primera promoción de graduados desempeñaron un papel clave en el programa de este año, sirviendo como co-entrenadores y mentores, compartiendo sus experiencias. A su vez, los participantes de este año ya están compartiendo lo que han aprendido con otras mujeres en sus comunidades y están viendo los efectos.

"Hemos logrado convencer a los hombres de nuestra comunidad para que den tierras de cultivo de cacao a las mujeres", dijo Yao Affoué Anne Pélagie, miembro de la cooperativa SOCOOPEM en el suroeste de Costa de Marfil.

“Ahora aprovecho ese poder”: el impacto de la capacitación continúa creciendo.

Las participantes en la Escuela de Liderazgo de Mujeres continúan llevando el efecto con ellas en los años venideros.

Desde 2018, los miembros del primer grupo de graduados han seguido desarrollando sus negocios y su confianza en sí mismos. Además de los participantes reales, el programa llegó a más de 1160 personas, alrededor del 80 por ciento de ellas mujeres, a través de capacitaciones y debates que los participantes dirigieron en 21 comunidades.

"Las dos cosas más importantes que he aprendido son la autoconfianza y la gestión del presupuesto", dijo Diakite Salimata, miembro de SCAANIAS. “Pero todo lo demás también era importante. Aplico todos estos aprendizajes a todo lo que hago. Vi los roles de las mujeres en la comunidad de manera diferente. Las mujeres solían ser enterradas en el pasado, no sabíamos que teníamos potencial, no sabíamos que teníamos valor ".

Hoy, dice Salimata, se siente más segura y también ve un cambio económico. La capacitación en buenas prácticas agrícolas ayudó a mejorar los métodos de cosecha y fermentación utilizados por las mujeres en su cooperativa, aumentando la calidad de sus frijoles. También aprendieron a reducir las enfermedades de las plantas y cuidar mejor sus árboles. La asociación de mujeres de su cooperativa ha comenzado a procesar la yuca, un cultivo comercial local. "La mejora que hemos visto en nuestros ingresos fue de la nada, a un poco más. Ahora estamos ahorrando dinero. Esperamos usar una porción para ayudar a nuestros esposos a cuidar a toda la familia”, así como a contribuir a las inversiones agrícolas.

Kouame Ehui Edith, madre soltera y miembro de la cooperativa SCAEK COOP-CA en Kotobi, también descubrió que sus nuevas habilidades y confianza la han llevado a una mayor seguridad financiera. Una vez que comenzó a rastrear sus ingresos y gastos agrícolas, pudo establecer metas, ahorrar dinero y expandirse a pequeños negocios de bebidas, así como comprar dos taxis para motocicletas. Las mujeres de su cooperativa tienen un campo comunitario donde cultivan berenjenas, quimbombó, tomates y cacahuetes para complementar sus ingresos. Las mujeres procesan los cacahuetes en mantequilla para vender en el mercado local, el proyecto que se desarrolló durante su año con la Escuela de Liderazgo de Mujeres. Aporta unos 500 euros en ingresos adicionales para las mujeres durante la temporada baja, cuando no ganan dinero con la producción de cacao.

“Solía ​​ser muy tímida, pero ahora puedo hablar con confianza frente a una audiencia. Me di cuenta de que tenía algo escondido dentro de mí y ahora recurro a ese poder. Solía ​​ser impaciente, pero ahora domino mi mente y manejo mi hogar con paciencia y comprensión".

Las asociaciones de mujeres en cada cooperativa están floreciendo, y proporcionan cosas como préstamos sin intereses y resolución de problemas para atender necesidades apremiantes. En términos de impacto dentro de sus hogares, muchas mujeres han informado que toman decisiones conjuntas con sus esposos, quienes ahora comparten información financiera y aprecian las contribuciones de sus esposas.

“Al contrario de lo que los hombres pensamos, nuestras esposas pueden administrar mejor los recursos y reducir los gastos cuando conocen nuestros ingresos. ¡Lo he probado y funciona!" dijo Amoikon Kpanguin, uno de los hombres de la primera promoción.

Mirando hacia el futuro

Anne-Marie Yao, gerente regional de cacao de la Red de África Occidental de Fairtrade África, espera ver lo que les espera a las recién graduadas de la Escuela de Liderazgo de Mujeres, tanto como individuos como dentro de sus cooperativas y comunidades.

A pesar de los desafíos actuales de COVID-19, Fairtrade Africa planea continuar apoyando a las dos primeras cohortes del programa.

"Esta graduación no es el final", dijo Yao. “Por el contrario, es para nosotros el comienzo de otra fase del entrenamiento, una fase práctica. Seguimos convencidos de que este proyecto contribuirá a mejorar la imagen de las mujeres a nivel cooperativo para que sus voces se escuchen cada vez más en sus cooperativas”.

Encuentra más fotos de la ceremonia de graduación.

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