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Las mujeres crean chocolate para combatir el cambio climático


Para celebrar el Día Internacional de la Mujer durante el mes de marzo, presentamos a algunas de las innumerables mujeres inspiradoras que trabajan en las granjas y comunidades Fairtrade. En Honduras, las mujeres jóvenes que encabezan un renacimiento de la producción de cacao han plantado 1.5 millones de árboles en respuesta al cambio climático y están administrando lo que será la fábrica de chocolate más grande de la región.


En el corazón de Copán, Honduras, hogar de las ruinas mayas y el lugar de nacimiento del cacao, la nueva fábrica de chocolate Xol acaba de entrar en funcionamiento, dirigida por unas 20 mujeres jóvenes. La fábrica fue construida con una inversión de $ 3 millones por la cooperativa certificada Fairtrade COAGRICSAL a la que pertenecen las mujeres. Viene de la cola de su propio programa visionario de plantación de hasta ahora más de 1.2 millones de árboles de cacao y otros 300,000 árboles de copa para dar sombra al cacao.

El proyecto comenzó como una respuesta a las sequías y enfermedades que el cambio climático está trayendo al café. Marlene Soriano, la administradora de la cooperativa, explica que los "miembros de la cooperativa continúan sufriendo grandes pérdidas de café, por el hongo de la roya del cafeto, lluvias irregulares, períodos secos prolongados, todos directamente relacionados con el cambio climático. Nos dimos cuenta de que necesitábamos diversificarnos para evitar dependiendo solo del café, y el cacao puede crecer en muchos de los lugares donde el café es más afectado. El cacao es más resistente a los cambios climáticos y los precios del mercado son más estables. Para nuestros agricultores, el cacao representa un futuro más confiable, y es mejor para el clima ".

Entonces COAGRICSAL abrió un gran programa de viveros para cultivar plantas de cacao gourmet injertadas, financiadas en parte por la Prima Fairtrade: el dinero extra que los productores obtienen de sus ventas Fairtrade para invertir en los proyectos de su elección. Ahora, cinco años después de plantar su primer lote de árboles, las cosechas están comenzando.

Es una respuesta sorprendente al cambio climático, pero quizás sea aún más extraordinario, en el entorno hipermacho de América Central, que la fábrica de Xol sea administrada y operada por mujeres jóvenes. El sistema Fairtrade alienta a las cooperativas a poner su fe en las mujeres, darles poder de decisión y darles puestos de responsabilidad. Marlene Soriano dice que COAGRICSAL siempre se ha tomado esto en serio, y que los resultados incluyen una mayor productividad, estabilidad y mejor comportamiento entre los hombres: dice que hay mucho menos conversación y comportamiento sexista en el lugar de trabajo cuando las mujeres están a cargo. Todas las empleadas provienen de familias locales que tradicionalmente han estado trabajando en café y participando en la cooperativa.

Alejandra Lemus, de 24 años, está a cargo de la producción en la fábrica. Ella tiene un equipo de otras mujeres jóvenes que operan máquinas, produciendo licor de cacao y barras de chocolate, en una gran fábrica impecable. Xol procesa cacao orgánico y convencional.

"La cooperativa exporta una gran cantidad de cacao como frijoles, en sacos y contenedores", explica Alejandra, "pero ahora ofrecemos procesamiento para cualquier tipo de licor de cacao que los clientes soliciten, y ya estamos enviando a todo el mundo". También estamos fabricando barras de chocolate y chocolates especiales para la exportación y el mercado nacional. Aquí comercializamos bajo la marca Xol, pero también producimos para otras marcas ". Alejandra y algunas de las otras mujeres se han entrenado como chocolateras y confían en que pueden cumplir con los estándares de cualquier marca belga o suiza.

El control de calidad comienza en el laboratorio de degustación, dirigido por Sandra Buezo, quien recibió capacitación como procesadora y catadora especializada de cacao. “El cacao proviene de las granjas sin fermentar, en su pulpa, para que podamos controlar el proceso de fermentación aquí. La mayor parte del cacao que obtenemos es la variedad híbrida trinitaria, nosotros mismos injertamos más de un millón de árboles, tiene un excelente perfil de sabor y los árboles injertados tienen la ventaja de crecimiento de un stock fuerte. También obtenemos cacao local más tradicional, que también tiene un excelente perfil de sabor. Al fermentarlo aquí garantizamos que no hay defectos y obtenemos el mejor sabor para el chocolate ”.

"Dar a las mujeres la oportunidad de asumir puestos clave de responsabilidad y tomar medidas serias sobre el clima no solo es bueno para nosotras", dice Alejandra Lemus. "Es bueno para nuestras familias y nuestras comunidades, para todos".

Fairtrade ayuda a las mujeres a participar por igual en la agricultura, ganar mejores salarios y tener éxito en sus propios términos.
Lea más sobre el trabajo de Fairtrade sobre igualdad de género.

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